普通文本的“麻雀变凤凰”之路


整个标题整得有些过于夸张了(这种行为好像是称作“标题党 ”吧?!), 呵呵,实际上,仅仅是因为无意间翻了翻“搞头书 ” 1 , 发现个叫“BlueCloth ”的Gem库可以将普通文本标记转换成HTML格式, 从而牵连出自己脑海中的其它几种完成类似功能的工具选择,故此借机汇聚一下, 当然了,更希望是“抛砖引玉 ”,各位同仁如果还有更多的选择,不妨尽情添附,以(之)享整个社区。

对于文档之类的编写工作来说,大家或许早就习惯了MS Word之类工具倡导的“所见即所得(WYSIWYG) ”编写方式, 属于这一类的工具很多,包括:

  1. Microsoft Word
  2. OpenOffice Writer
  3. DreamWeaver(我不知道把它罗列在这里是否合适,呵呵)
  4. Buzzword(http://buzzword.acrobat.com)

但是,所有这些并不能代表整个世界,当我们透过镜子的这一面看过去的时候,就会发现, 在镜子的另一面,“所见即所得”并不像我们最初所想象的那样处处受欢迎, 因为在这里,“基于标记文本的文字编写方式”才是统治镜子另一面的那个“人 ”。 :-)

我们不妨将“基于标记文本的文字编写方式 ”划分为两类,第一类不妨称其为“基于普通文本的标记文本 ”, 第二类不妨称其为“基于XML格式的标记文本 ”,下面我们分别对这两类标记文本方式进行细谈…

基于普通文本的标记文本

通常情况下,“基于普通文本的标记文本”都是在普通文本中间“穿插 ”一些具有特殊意义的标记文本, 然后通过某种能够识别这些预先定义的标记文本的工具,对这些普通文本进行处理或者说转换,最终输出成各种格式的文档,比如最常见的就是输出成HTML文件。

WIKI

属于此种范畴的“人选 ”,第一个当属“WIKI ”,大名鼎鼎的Wikipedia(http://en.wikipedia.org/wiki/Main_Page)想必大家都已经早有耳闻了。 WIKI形式的文档就是,编辑的时候以普通文本形式进行编辑,而显示的时候,则根据普通文本内容中嵌入的各种标记进行格式化输出成HTML进行显示。对WIKI的总体情况,笔者其实不是很熟悉, 好像各家WIKI都有各自都有的标记文本语法(Syntax),而笔者充其量也只是早些年前自己装过“MoinMoin Wiki(http://moinmoin.wikiwikiweb.de/) ”,自己把玩了一把而已。

WIKI的实现产品很多,基于各种编程语言的WIKI都会各自涌现一些优秀的产品,像MoinMoin Wiki就是使用Python语言开发的, 除此之外,还有使用Java语言开发的XWiki,使用Perl开发的最早的Wiki应用WikiWikiWeb等等。 你可以从http://en.wikipedia.org/wiki/Wiki_software获取更多使用其他语言开发的Wiki软件的相关信息。

还记得前阵子在图灵的论坛里,刘江老师发起一个倡导大家通过Wiki合作写书的想法,可见Wiki并非浪得虚名,仅是说说而已了。

Tex/LaTex

笔者想当年因为经济条件没有考研,所以也就没有真正验证过,只是听说,只要是读过研究生写过论文的, 好像大多数都接触过LaTeX(http://www.latex-project.org/),它属于TeX的改进版,但同样属于基于普通标记文本的文字编写方式。 LaTeX好像对各种公式的表达支持很好,不过,对于中文的支持来说,好像要诉诸于CTeX之类的本地化版本,但这都是笔者道听途说, 如果您对这种基于TeX/LaTeX的编辑方式感兴趣,倒是应该自己验证一下。俺此行的目的,仅仅是为了罗列选择项而已。

这里有一个摘自LaTeX网站的实例,或许能够让我们有一个感性的认识。如果编写如下源文本:

\documentclass{article}
\title{Cartesian closed categories and the price of eggs}
\author{Jane Doe}
\date{September 1994}
\begin{document}
   \maketitle
   Hello world!
\end{document}

那么,通过LaTeX处理后,将输出类似如下形式的显示效果(下面的输出无法完全反映效果,可以参考LaTeX网站上的样子):

Cartesian closed categories and the price of eggs




Jane Doe
September 1994

Hello world!

BlueCloth/RedCloth

前面说了,这篇文字是由BlueCloth(http://www.deveiate.org/projects/BlueCloth/)引出的, 这是一个基于Markdown(http://daringfireball.net/projects/markdown/)标记语法的Ruby Gem库, 使用它,我们可以在Ruby程序中将符合Markdown标记语法的普通文本转换成HTML格式的文本以供显示。

在Ruby世界里,有一个BlueCloth的同胞兄弟,叫做RedCloth,它也是一个Ruby的Gem库,同样用于将普通的标记文本转换成HTML格式的文本, 但是,RedCloth所遵循的标记语法与BlueCloth是不一样的,它遵循的是Textism(http://www.textism.com/tools/textile/)所规定的标记语法。 ## A9text

这个是自己兄弟阿九的开源项目,主要基于Javascript实现,采用自己的标记文本语法,同样采用的是基于普通标记文本格式。 A9Text可以让你在本机方便的进行文档编写,而不用去操心各种格式的编排之类的琐事,你可以从http://trydofor.iteye.com/获取更多A9Text的信息。

其他…

我想,许多思想都是相似的,在其他的计算机语言或者说技术社区中,应该也存在许多基于同一思想的软件或者说产品, 只是,俺不是超人,不可能去一一认识,列位如若晓得,不妨道明,也让俺开阔些眼界。

基于XML格式的标记文本

这部分其实只是想说说DocBook,因为笔者现在已经习惯了基于docbook的文档编写方式,谁让俺没能精通Word的使用那,呵呵。 最初决定使用docbook的时候,是记得好像OReilly内部是使用docbook作为内部格式的,后来才发现,当初没有充分考虑国情, 因为国内还是用Word进行排版的,好在使用Docbook的好处就是,我只需要关注内容就可以了,至于最终的输出格式, 可以视情况而定,我可以将同样一份docbook输出成单页的HTML,多页的HTML,PDF等格式,甚至于如果我们能够知道Word文档的内部结构, 也可以写一个转换程序,将同一份docbook文档直接转换成Word文档。

实际上,这篇文字就是使用docbook编写的,通过Velocity项目提供的Docbook Framework,只需要少许几步, 就可以在Eclipse中搭建一个完备的文档编写工程,如果不考虑交换的话,只是自己编写一些东西,离了word,其实也满逍遥的。

小结

或许真的就跟Linkin Park乐队在一首歌的结尾所说的那样,“Difference Is Good”, 即使是基于相同的理念或者说思想,但各个产品之间还是会存在些许差异,或者是标记语法的差异,或者是实现语音的差异,等等。 这就跟经常见到的语言之争,框架之争一样,或许都只是个人喜好决定的,也正是如此,才会让整个世界变得如此斑斓。

但话又说回来了,有时候,选择太多了也不好,或许会让大家选择的很累,这个时候,过多的差异反而成为了问题, 能够一统天下的方式,或许又会更受欢迎,谁又知道那?!


  1. 《Programming Ruby》 2nd Edition↩︎


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